ITB 2019 (2): Overtourism

Crónicas de la Feria de Berlín 2019 (2ª parte)

El overtourism o «overcrowding» (saturación de destinos turísticos) volvió a ser por segundo año consecutivo uno de los temas destacados de la ITB 2019 con varias ponencias dedicadas a él. Todas ellas, fieles al título, registraron de nuevo un lleno hasta la bandera. Después de las propuestas de soluciones contra este fenómeno en la anterior edición (ver resumen del año pasado), había curiosidad en ver cómo se estaban aplicando dichas recetas contra la saturación de destinos y cómo está evolucionando la percepción negativa por parte de los residentes y los visitantes.

El overtourism volvió a ser uno de los temas destacados de la ITB.

IPK: ¿la percepción del overtourism va a más?

Uno de los ponentes habituales de la feria es Rolf Freitag, CEO la consultoría IPK International (ver las demás tendencias del IPK en la primera parte del post), que por segundo año consecutivo analizó la percepción de saturación por parte de los viajeros con un resultado llamativo: un 28% de los viajeros afirmaron haber percibido un destino saturado con «demasiados turistas»; a la pregunta si esta percepción tuvo un impacto negativo en su disfrute vacacional un 12% respondió que sí, lo que supone un aumento del 30% comparado con el año anterior.  

Los turistas que afirman que el overtourism habría tenido un impacto negativo en sus vacaciones han aumentado un 30% en el último año.

Según dicho estudio, los asiáticos serían los viajeros más sensibles  al overtourism (19%) y los europeos los que menos (9%). En cuanto al perfil de edad, el IPK identificó a los viajeros jóvenes como tres veces más sensibles a la saturación de destinos que los más mayores: según la encuesta, se sintieron negativamente afectados por el overtourism un 19% de los viajeros hasta 34 años, un 11% de 35-54 años y sólo un 5% a partir de 55 años. Será interesante seguir este dato en el tiempo para verificar si efectivamente el cliente más joven se consolida como el más sensible a sensaciones de saturación turística. 

Los viajeros más jóvenes (<35 años) se sitieron tres veces más afectados negativamente por el overtourism que los más mayores (>54 años).

Los destinos que según las encuesta del IPK estarían más afectados serían México City (35%), Copenhagen y Moscú (ambas con 34%), pero muchas otras ciudades también muestran altas valoraciones negativas de los encuestados, como El Cairo (33%), Pekín (26%), Venecia y Florencia, ambas con 24% (ver la ponencia de Rolf Freitag de diciembre 2018 en el Foro de de Turismo de Maspalomas). El ponente del IPK concluyó que ante el creciente impacto del overtourism en la experiencia vacacional, así como su impacto paralelo en el residente por la pérdida de la atmósfera local, hace falta en varios destinos un crowd management («política de gestión de multitides»), pues en caso contrario augura un «colapso en algunos destinos estrella».

Travelzoo: ¿pagarían más los turistas por evitar saturaciones?

Travelzoo, un ofertante de viajes turísticos para miembros afiliados, expuso los resultados de una encuesta con 8.000 participantes de 8 países en la que preguntaban cuánto estaría dispuesto el viajero a pagar de más por evitar saturaciones en un destino. Si bien la disposición de los encuestados a gastar más por un destino con «menos turistas» ha sido alta, por ejemplo un 76% de los alemanes y un 61% de los españoles (ver resultados aquí), no deja de ser un dato vago y muy poco tangible, principalmente por ser una posible respuesta «socialmente deseada» en la encuesta o, simplemente, porque cada persona tiene una interpretación diferente de lo que es un «destino saturado» y, por tanto, se estarían mezclando intenciones homogéneas de reacción ante una percepción diferenciada del efecto detonante.

Estudio de Travelzoo: «¿Cuánto más estaría dispuesto a pagar por sus vacaciones de una semana, si tendría la seguridad de que se encontraría con menos turistas?» De los europeos, un 76% de los alemanes, 69% de los franceses y 61% de los españoles estarían dispuestos a pagar entre 100€ y 300€ más por evitar destinos saturados.

De la misma manera, las propuestas de Travelzoo para combatir el overtourism (por ejemplo: balancear flujos de turistas repartiéndolos más entre las temporadas o promocionar nuevos destinos alternativos) repitieron de forma genérica algunas recetas tratadas ya con bastante más profundidad el año pasado (como en el informe de la consultora McKinsey), por lo que este estudio de Travelzoo aporta pocas novedades en cuanto a la gestión del overtourism.   

Amsterdam, Barcelona, Dubrovnik,…¿sólo destinos urbanos?

Resulta evidente que a nadie le gusta estar en esta lista de los clásicos destinos asociados al overtourism (en una misma foto con Venecia, icono de la saturación turística), pero por segundo año consecutivo los representantes de estos tres destinos, todos ellos en primera línea de la problemática, han dado la cara y expuesto sus estrategias y puntos de vista. De las aportaciones de ponentes en otras presentaciones cabe destacar a los representantes de Amsterdam y Dubrovnik, que expusieron qué medidas están llevando a cabo para la descongestión en sus ciudades y para reducir las percepciones negativas del Turismo. Entre el paquete de medidas iniciado en Amsterdam cabe destacar el uso de las nuevas tecnologías de comunicación (p.ej. para informar a tiempo real de saturaciones de atracciones turísticas), acuerdos con Airbnb para limitar estancias y una campaña promocional acompañada de regulaciones para fomentar el comportamiento respetuoso del turista (por ejemplo, se sanciona con 140€ el orinar en lugares públicos). La representante de Dubrovnik destacó la distribución de las llegadas de cruceros para evitar que todos desembarquen a la vez, como ya habían adelantado el año pasado.

«¿Ha matado el turismo a Dubrovnik?»

Estas ciudades están ya entre los nuevos clásicos del overtourism y figuran en todos los estudios que se han realizado durante los últimos dos años como, por ejemplo, el de la World Tourism Organization UNWTO (ver síntesis de sus 11 estrategias). No obstante, el que en los titulares sólo veamos grandes ciudades no quiere decir que sea un problema exclusivo de destinos urbanos. Varios destinos de sol y playa están afectados de manera similar, teniendo en cuenta que el fenómeno se manifiesta de forma diferente en cada destino, de ahí que no exista una solución  universal.

Overtourism, ¿una primera señal de un proceso más amplio?

Uno de los investigadores internacionales del fenómeno de saturación turística es el Harald Pechlaner, Profesor de Turismo en la Universidad Eichstätt-Ingolstadt (Alemania) y Presidente del AIEST (International Association of Scientific Experts in Tourism), así como participante y ponente habitual en la ITB de Berlín. Destaco las siete conclusiones de una ponencia de enero del 2019 titulada «Overtourism, ¿el mayor enemigo es su propio éxito?»:

1) El overtourism no es un fenómeno nuevo. «No quisimos percibir ni tomar en serio las señales débiles (como discusiones sobre el turismo de masas y proyectos de infraestructuras), pero cuando llegó la señal fuerte llamada overtourism nos sorprendemos…» . 
2)  El overtourism no significa lo mismo que turismo de masas.
3) Las manifestaciones del overtourism no son las mismas en diferentes destinos.
4)  El overtourism no es problema puramente turístico.
5) Las nuevas tecnologías por sí solas no solucionarán el overtourism.
6) No existe una solución universal para el overtourism.
7) No sólo es un problema de destinos urbanos.

Ampliación de los cuatro instrumentos clásicos del marketing (las 4 «p’s»: producto, precio, comunicación y distribución) en otra «p», las personas. Prácticamente todos los análisis y estudios coinciden en que la solución del overtourism pasa por involucrar más al residente en la planificación turística. Fuente: H. Pechlaner, 2019.

Desde este blog le preguntamos durante la ITB al Prof. Pechlaner si ve el overtourism como un tema de «moda pasajera» o como un fenómeno de más alcance en cuanto a la futura planificación turística de destinos, con la siguiente respuesta:

«El debate sobre el overtourism es en mi opinión una primera señal fuerte de un proceso de transformación más amplio en el Turismo. Nunca antes grandes segmentos de la sociedad tuvieron la experiencia viajera que tienen hoy y, a pesar de ello, o quizás precisamente por ello, no están de acuerdo con muchas evoluciones turísticas. En este sentido hay que tomar muy en serio las protestas y las discusiones críticas sobre el futuro del Turismo. El analizar con detalle los diferentes fenómenos de overtourism puede ser la base para una nueva competitividad a través de un desarrollo de producto alternativo«. 

El Prof. Pechlaner tomará parte en el VII Foro de Turismo Maspalomas Costa Canaria del próximo mes de diciembre con una ponencia titulada «Overtourism en el caso especial de destinos isleños: evidencias empíricas de destinos europeos y vínculos con Canarias»

Visita de la Universidad de Eichstätt-Ingolstadt al Club Maspalomas Suites&Spa en el contexto de un estudio turístico de Gran Canaria. Imagen de derecha a izquierda: Prof. Harald Pechlaner (Univ. Ingolstadt), Antonio Garzón (Director del Hotel), Christian Eckert (Univ. Ingolstadt) y estudiantes del máster «Turismo y planificación regional».

Conclusiones

Concluyo el post con dos reflexiones personales sobre este fenómeno del overtourism:

1) ¿Overtourism o Undermanagement? Las alas del crecimiento turístico han sido varias: demanda en aumento del turismo urbano y sol&playa, conexiones aéreas económicas, aumento descontrolado de la oferta alojativa con viviendas vacacionales, desvíos por inseguridad en varios destinos, etc. Sin embargo, la causa de fondo de la manifestación de saturaciones en varios destinos está claramente en la falta de gestión de sus planificadores. El overtourism es consecuencia directa de una falta de inversiones en infraestructuras, carencias de planificación de desarrollo de capacidades, incapacidad para regular el alquiler vacacional o controlar la oferta alojativa clandestina, ausencia de un plan estratégico, etc…, es decir, falta de gestión del destino. El fenómeno se ha manifestado en muchos destinos, tanto de sol y playa como urbanos, lo que hace plantearse si alguno de ellos había realmente planificado su evolución con una estrategia definida. Quizás sea el momento (ya lo fue hace tiempo) de revisar si la planificación de destinos a largo plazo es compatible con la gestión turística por legislaturas políticas, o si, por contra, habría que buscar modelos de gestión por comités turísticos más duraderos y más técnicos.

2) ¿El término overtourism perjudica al Turismo?En mi opinión sí que lo perjudica, pues psicológicamente apunta como causa del fenómeno únicamente hacia el Turismo (traducción literal: «sobreturismo»), como si el problema se tratase sólo de una sobredemanda. Con ello sólo se consigue impulsar la percepción negativa del Turismo e incluso fomentar la turismofobia. Sería más adecuado algún término que implique también la falta de gestión de los planificadores, como p.ej. «underinvestment» o «underplanning», que es donde radica el principal origen del desfase percibido entre oferta y demanda.

Sea como fuere, el overtourism ha devuelto a la actualidad el debate sobre la capacidad de carga de los destinos turísticos, esta vez muy centrada en el impacto sobre el residente de los destinos y la percepción del turista. Lo que ha vuelto a dejar claro la ITB 2019 es que este fenómeno va a dar aún mucho que hablar en los próximos años y que no tiene una solución única, es decir, cada destino -urbano o sol&playa- tendrá que encontrar su propia receta para gestionarlo.

Después de esta selección de tendencias globales, en la tercera parte del post trataré tendencias específicas del mercado alemán basadas en informes que se publican todos los años en la ITB de Berlín como el Reiseanalyse del FUR, que este año incluyó un análisis minucioso sobre las diferencias entre el perfil del turista que elige Turquía y el que elige España. Asimismo, profundizaremos algo en los conceptos de las nuevas marcas hoteleras de turoperación («hoteles concepto») y una tendencia en el lenguaje de comunicación en las redes sociales: el storytelling. 

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Esta es la segunda parte del post sobre la ITB 2019:
1ª parte: Tendencias turísticas globales
2ª parte: Overtourism
— Próximamente —
3ª parte: Tendencias del mercado alemán
4ª parte: Destinos competidores

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Post relacionado con overtourism de la anterior ITB:

«ITB 2018(4): Recetas contra el overtourism», marzo 2018
El tema de debate más destacado de la ITB 2018 fue el overtourism o «overcrowding» (saturación de destinos turísticos). Las ponencias sobre overtourism resultaron tener un carácter “temático”, pues, fiel al título, todas registraron un lleno hasta la bandera; incluso los sitios en el suelo estaban disputados. Uno de los ponentes habituales de la feria es la consultora IPK International, que el paso mes de diciembre ya había adelantado en el Forum de Pisa:…

Estudios y análisis recientes sobre el overtourism:

«Latest World Travel Trends and Forecast 2019», presentación de Rolf Freitag en el VI Foro de Maspalomas, IPK International, 14 de diciembre 2018.
«Overtourism? Understanding and managing urban tourism growth behond perceptions», Volume 1, UNWTO & Breda University, 2018.
«Overtourism? Understanding and managing urban tourism growth behond perceptions», Volume 2 , UNWTO & Breda University, 2019.
«Protect your city from overtourism», European city tourism study 2018, Roland Berger & Austrian Hotelier Association
«Coping with success – Managing overcrowding in touristic destinations», McKinsey & Company, diciembre 2017

Noticias de la ITB 2019 sobre el overtourism:

«What data? What content? Digital strategies to combat overtourism», itbberlin.de, marzo 2019
«Overtourism? New UNWTO report offers case studies to tackle challenges», unwto.org, 06 de marzo 2019.
«Overtourism: too much of a good thing hurts travel«, 4hoteliers.com, 13 de marzo 2019.


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