¿Bonificación de las tasas aéreas en el 2012? (1)

1ª parte: Las bonificaciones del 2011 y los efectos del norte de África

En el 2011 se ha aplicado en Canarias un modelo especial de bonificación de las tasas áereas. Desde su implantación la mención del Ejecutivo regional de dicha bonificación nos ha ido acompañando durante todo el 2011 como presunta causa del aumento de turistas habido. Pero lo cierto es que ni las bonificaciones fueron causa única del aumento de visitantes, ni lo fue el efecto norte de África. Más bien ambos efectos vinieron a reforzar una tendencia claramente procíclica que se había inicado en el 2010 (recordemos que en el 2009 Canarias perdió 1,2 millones de visitantes extranjeros y en el 2010 recuperó 0,6 millones) y cuya continuidad se preveía para el 2011 ya antes del comienzo de la temporada de invierno 2010/2011. Hace pocos días el Ministro de Industria, Energía y Turismo atribuía el incremento de turistas del 2011 en Canarias a la mejora de la economía alemana (..); en el caso del turismo británico a la evolución favorable para ellos del tipo de cambio; y, por último a que los touroperadores desviaron turismo que tradicionalmente iba a Túnez y Egipto a destinos españoles”. Independientemente de las causas del aumento de visitantes del 2011, en este post se trata el efecto de las bonificaciones en las condiciones del mercado aéreo.

¿Cuáles son las tasas aeropuertarias bonificadas?

Las tasas aeropuertarias de AENA sobre las que se fijaron las bonificaciones son las siguientes tres: la tasa de seguridad (en 2011 fue de aprox. 2,20€ por pasajero de salida; Canarias, Baleares y Melilla tienen una reducción), la tasa de aterrizaje (en el 2011 para Gran Canaria y Tenerife Sur fue de 94,65€ por operación) y la tasa de pasajeros (tarifa B.1) por prestación de servicio y utilización de dominio aeropuertario (en 2011 para Gran Canaria y Tenerife Sur fue de 4,87€ por pasajero comunitario). Las bonificaciones de las tasas del 2011 en los aeropuertos canarios se aplicaban sobre:

1) Incrementos del número de pasajeros transportados respecto a la temporada anterior (100% de bonificación de la tasa del pasajero B.1 por utilización de infraestructuras de cada uno de esos clientes que suponen un incremento);
2) Operar en los días de menor tráfico (“días valle”) siempre que se mantengan los vuelos el resto de la semana (50% de bonificación de la tasa de aterrizaje y de la tarifa B.1);
3) Aumento de frecuencias respecto al año anterior (50% de bonificación de las tasas de aterrizaje, seguridad y pasajeros B.1);
4) Creación de nuevas rutas con origen o destino en las Islas (20-50% de bonificación de las tasas de aterrizaje, seguridad y pasajeros B.1);
5) Escala comercial (vuelos que realzian una escala comercial y tienen por destino u origen un país fuera de la UE) y Conectividad (cada vuelo que proceda o vaya a un país no perteneciente a la UE) con un 30% bonificación de la tasa de aterrizaje en el caso de la escala comercial y un 30% sobre la tasa de pasajero B.1 en el caso de conectividad.

La bonificación de las tasas es un incentivo puntual (para un año, dos años o los años que se quiera estipular) y no debe ser confundida con los descuentos específicos que se aplican para los aeropuertos de Canarias, Baleares o Melilla por sus situaciones especiales. Además, Canarias y Baleares disponen de un 70% de bonificación de las tasas (aterrizaje, seguridad y pasajeros) para los vuelos interinsulares y un 15% para los vuelos a la Península. Este tipo de descuento es igual para todas las compañías e independiente del número de pasajeros transportados, mientras que las bonificaciones comentadas en el párrafo anterior dependen de la superación de volúmenes del año anterior.

 

Bonificación del 2011: ¿para todos por igual o sólo para unos pocos?

Por un lado, la bonificación de las tasas del 2011 fue válida para todas las líneas aéreas, pero, por otro lado, la aplicación de dicha bonificación implicaba la apertura de nuevas rutas o el aumento de frecuencia en las rutas actuales, lo cual conlleva que sólo pudiera aplicarlo a corto plazo la compañía aérea que disponga de tal flexibilidad que en pocas semanas pudiera trasladar aviones y bases de un destino para otro. Las compañías “charter” tradicionales, al tener un alto cupo de sus plazas vinculadas a la touroperación (es decir, a plazas de hotel, a campañas de promoción del destino,..), se encuentran con mucha más dificultad para redefinir sus rutas hacia un destino de un día para otro, siendo el factor clave de dicha falta de flexibilidad su mayor atadura a cada destino, en definitiva, su fidelidad. Es decir, el incentivo que en principio es válido para todos, se convierte en un incentivo aplicable a corto plazo sólo para unos pocos, que son las compañías aéreas de venta exclusiva“seat only” (sin vinculación a touroperación), por lo que gozan de más flexibilidad, es decir, las que menos ataduras y compromiso tienen con un destino. Por ello, las compañías tradicionales hablan de una medida “discriminatoria”.

Posiblemente quien más haya criticado las tasas aéreas a partir de Enero del 2011 haya sido Pablo Caspers, Subdirector de Airberlin para España y Portugal, quien sostuvo que la aplicación de esta medida genera competencia desleal por cuanto se beneficia a una compañía aérea a costa de robarle tráfico de pasajeros a otras. A lo mejor consigues 400 clientes más por un lado, pero pierdes 300 por otro” (en La Provincia, 24.02.11). Según el directivo, entran en desventaja las aerolíneas que mayor volumen de visitantes trasladan y que son más fieles a un destino sin haber pedido nunca un céntimo de bonificación aérea”.

Recordemos que a mitad de febrero del 2011 el Presidente canario tuvo una reunión en Berlín con los directivos de la compañía aérea Airberlin, donde le plantearon la discriminación que suponía la bonificación de las tasas. El Ejecutivo canario en dicha reunión les indicó que “2012 será el año en el que impondremos unas condiciones en las tasas donde todo el mundo esté en igualdad de condiciones” (Canarias7, 18.02.11).

 

La política de las low-cost y el ‘2º efecto norte de África’

Rafel Gallego, Presidente de la FEAAV, describía la política de las low cost y sus efectos a largo plazo para un destino de la siguiente manera: “…una política de tierra quemada, especialmente peligrosa en un destino insular y alejado como Canarias. Llegan amparados en acuerdos económicos con las instituciones públicas y se comen el mercado con sus precios.  Después, muchas compañías tradicionales y touroperadores se ven incapaces de competir y retiran sus rutas. Finalmente, ya libres de competencia, y cuando las low cost consiguen convertir al destino en un cliente cautivo, aumentan la presión para obtener más beneficios” (en Canarias7, “El turismo, en manos del bajo coste”, 16.01.2011).

Dos ejemplos muy recientes de esta política de operar al amparo de fondos públicos: En noviembre 2011 el conseller de territorio y Sostenibilidad de la Generalitat de Cataluña  anunciaba que Ryanair recibirá 9 millones de euros por volver a operar desde Reus y ampliar el tráfico en Girona, a la vez que le serán cedidos a la aerolínea los terrenos para hacer un hangar y un hotel cerca del aeropuerto. Ryanair condiciona dicho acuerdo en Reus y Girona a la congelación de las tasas aéreas durante cinco años, pero según hosteltur.com: “Fuentes del sector comentaron que es improbable que ningún gobierno pueda hacer el compromiso con una sola aerolínea de que las tasas no subirán en los cinco años que dura el contrato con las autoridades catalanas”. Asimismo, hace pocos días la Xunta de Galicia reconocía haber pagado hasta 100 euros por pasajero en acuerdos de patrocinio a las compañías de bajo coste para que operen desde los aeropuertos gallegos. En conclusión, este tipo de compañías opera sólo si hay subvención a cargo del erario público.

Recordemos que la feria FITUR del año pasado (enero 2011) estaba marcada por las críticas de las compañías a las bonificaciones por sentirse discriminadas. Sin embargo, a partir de febrero 2011 la ‘primavera árabe’ produjo que la discusión de las tasas quedase eclipsada. Los conflictos en países con destinos turísticos importantes produjeron un desvío de turistas hacia destinos más seguros, el llamado “efecto norte de África”. Pero también hubo un segundo efecto norte de África: el evitar la supresión de rutas a aeropuertos canarios que algunas compañías aéreas tradicionales podrían haber efectuado. Los sucesos en África, por tanto, no trajeron solo más turistas en el 2011, sino también evitaron (o pospusieron) una posible supresión de rutas de las compañías tradicionales como respuesta a la medida, bajo su punto de vista, discriminatoria.

¿Acuerdo con Ryanair?

El 1 de diciembre del 2010 el Ejecutivo canario anunciaba un acuerdo con la compañía Ryanair. Según la información publicada el 02 de diciembre 2010 la compañía irlandesa efectuaría importantes inversiones (4 nuevas bases, 35 nuevas rutas, 6 aviones nuevos,..) y “el Gobierno canario garantiza también la continuación de las bonificaciones en las tasas aeroportuarias durante 2012, y entre los años 2013 y 2015 establecerá un fondo de 10 millones de euros para primar la llegada de turistas” (ver en hosteltur.com o en eldia.es).

Es decir, según lo publicado, Canarias se habría comprometido en diciembre del 2010 no sólo para el 2011, sino también para todo el 2012 en la bonificación de las tasas sin la previa conformidad del Gobierno central a respaldar el compromiso adquirido, además de establecer ya para los años 2013, 2014 y 2015 la prima de la llegada de turistas (de todas las compañías) con un fondo destinado para tal efecto.
(Aquí hay que diferenciar bien entre dos términos: “bonificación” equivale a facturar menos por un servicio, mientras “prima” equivale a una subvención, un desembolso por turista)

En el marco de la Feria FITUR 2012, celebrada del 18 al 20 de enero, el ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, dejó claro que la bonificación especial del 2011 no tendría continuidad en el 2012 porque «esas compañías a las que se bonifica de una manera discriminatoria sólo van a esos aeropuertos mientras reciban un subsidio, pero el día que se les retira el subsidio resulta que ya no vuelven al aeropuerto», aclarando además que “si un gobierno autónomo desea hacer bonificaciones además de la reducción de tasas que aplica el Estado y quiere bonificar a una determinada compañía, o a una sí y otra no, eso tiene que hacerlo con cargo a sus presupuestos, pero no con los del Estado» (en La Provincia, 19.01.2012).

Como consecuencia de las bonificaciones de las tasas, ¿cuáles fueron los efectos en el movimiento de pasajeros de cada compañía y el ranking de las líneas aéreas en Canarias en el 2011? ¿Qué influencia tiene una mayor proporción de pasajeros de bajo coste en el gasto en destino? Estas son las cuestiones principales de la segunda parte del post.

 

Artículos relacionados en este blog:
”Transporte aéreo: no entiendo, luego intervengo”, 25 de enero 2011.
”Ryanair amenaza de nuevo”, 10 de mayo 2011.
”Entrevista en Canarias7”, 21 de junio 2011.

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Noticias y artículos relacionados del 2010:
”Canarias y Ryanair llegan a un acuerdo por un millón más de pasajeros”, en hosteltur.com, 02 de diciembre 2010.
”Ryanair confirma que tendrá base en Tenerife y anuncia otras tres en las Islas”, en eldía.es, 02 de diciembre 2010.

Noticias y artículos relacionados del 2011:
“La madeja de las variaciones”, en La Provincia, 23 de enero 2011.
“Las aerolíneas se ahorrarán entre 8 y 15 euros por pasajero con la bajada de tasas”, en La Provincia, 23 de enero 2011.
“La bonificación de las tasas aéreas genera competencia desleal, según Air Berlin”, en La Provincia, 24 de febrero 2011.
“Las compañías tracionales acusan al Gobierno de favorecer a las de bajo coste”, en La Provincia, 25 de febrero 2011.
“Airberlin afirma que algunas ‘bajo coste’ reciben ‘hasta doce euros’ por pasajero”, en La Provincia, 12 de mayo 2011.
“Airberlin: la bonificación de tasas aéreas no suma pasajeros”, en La Provincia, 27 de octubre 2011.
“Cataluña pagará a Ryanair 9M€ al año por volar desde Reus y Girona. Le cederán terrenos para un hangar y un hotel”, en hosteltur.com, 17 de noviembre 2011.
”Aena, sin compromisos con Ryanair”, en hosteltur.com, 18 de noviembre 2011.

Noticias y artículos relacionados del 2012:
“La Xunta paga hasta 100 euros por viajero a las aerolíneas de bajo coste”, en elpais.es, 12.01.2012.
“Canarias debe bonificar aerolíneas con sus fondos”, en La Provincia, 19.01.2012.
“Soria dice que «no hay ni un sólo factor» que vincule la reducción selectiva de tasas al incremento del turismo”, en europapress.es, 27 de enero 2012.


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